2019年01月18日

Making the best of this year

             Making the best of this year


Happy new year.  Many of us hope that this year would be filled with happiness.  Yet within a few weeks, we find that the reality does not change so much, your hope would be diminished, and say “this year is just as same as any other year.”  Why is that?


Isn’t it because unconsciously we are being selfish when it comes to evaluate a situation we are in?  Because we assume “I am right,” and any situation deviating from our standard, we become frustrated and stressed.


In the Bible, Paul says “Do not conform any longer to the pattern of this world, but be transformed by the renewing of your mind (or rather, let God transform you).  Then you will be able to test and approve what God’s will is – his good, pleasing and perfect will.  For by the grace given me I say to every one of you: Do not think of yourself more highly than you ought, but rather think of yourself with sober judgment, in accordance with the measure of faith God has given you. (Romans 12:2-3, NIV)”


In many cases, because we believe “I am right,” we blame on others or environment for things not going well.  However, unfortunately as long as we blame on others, situations would never change.  You might have experienced this before.


For this, it is important for us to have “a humble attitude.”  In other words, we should think “Although I think I am right, yet what is my righteousness based upon?  What if it was my misapprehension?”


In many cases, the reason for the situation not improving exists in yourself.  When you change your attitude, your view would be changed, so it would lead your behavior to be changed.  Thus, the situation may move forward.  The situation you had already given up may start to improve.


Lastly, there is one thing I want you to remember.  It is impossible for us to change ourselves.  Paul said so.  Only God can change you.  Start with giving up the belief of you being right, and that is the shortcut to the God’s blessings.


Youth Pastor

Kenshiro Goto

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2019年01月04日

第201回1月のメッセージ「1年を最高のものとするために」後藤献四郎伝道師音声で聴く。

             「1年を最高のものとするために」


新年を迎えました。多くの人は、新しい年に期待し、「今年こそ幸せな年でありますように」と願います。しかし、いかがでしょう。数週間経てば、変わらない現実を知らされ、新年の願いも幻想と化し、「ああ、また今年も、今までと同じだ」と嘆くのです。なぜでしょうか?


それは、私たちが物事を判断する時、無意識のうちに「自分」を中心に据えているからではないでしょうか。「私は正しい」と考えてしまうので、物事が自分の願った通りに進まなくなると、イライラし、ストレスがたまるのです。


パウロは、聖書の中でこう言っています。「この世と調子を合わせてはいけません。いや、むしろ、神の御心は何か、すなわち、何が良いことで、神に受け入れられ、完全であるのかをわきまえ知るために、心の一新によって自分を変えなさい(変えて頂きなさい、の意)。誰でも、思うべき限度を越えて思い上がってはいけません。いや、むしろ、神が各々に分け与えて下さった信仰の量りに応じて、慎み深い考え方をしなさい。(ローマ122-3節)」


多くの場合、私たちは「自分が正しい」と考えているため、物事がうまくいかない原因を、他人や環境のせいにしてしまいます。しかし、他人や環境を責めている間は、残念ながら、事態が変わることはありません。これは、お互いに経験することではないでしょうか。


ここで、聖書に倣って「慎み深い考え方」をする必要があります。つまり、こういう事です。

「私は『自分が正しい』と思っているが、何を根拠に正しいと言えるのか?もしかすると、それは、ただの独りよがりで、間違っているのは自分ではないのか?」と。


多くの場合、最も変わらなければならないのは、「自分」であったりします。そして、自分が考え方を改める時、物事に対する視点も変えられ、行動も変わっていくのです。すると、事態が動きます。変わらないと思われた状況に変化が生まれ、多くの場合、好転するのです。


最後に、覚えておきたいことがあります。私たちは自分で自分を変えることはできません。パウロはそう語っています。それができるのは神だけなのです。まずは、「私は正しい」という拘りを見直し、これを捨てること。実は、これこそ、祝福への近道ではないでしょうか。


伝道師 後藤献四郎

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